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2019 年 7 月 24 日,星期三

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虚拟现实让老年人足不出户旅行

VR 技术将记忆护理患者作为娱乐和治疗手段。 
 

一条小溪蜿蜒穿过森林,背景是雪山在招手。水看起来很清爽,Kathy Boone 想把脚趾浸进去,所以她踢掉了一只鞋子。

“哇,我喜欢!” 68 岁的布恩说。“还有人想赤脚吗?”

Shorewood Landing 是 Shorewood 的高级住宅中心,距离最近的白雪皑皑的山峰很远。但周二,六名居民通过虚拟现实 (VR) 参观了落基山国家公园,这是一种呈现逼真声音和 3D 场景的技术。

居民——他们中的大多数都在记忆中——戴上耳机,可以听到溪流的声音,360度环顾森林,抬头看到蓝天。

92 岁的比尔·赫勒尔 (Bill Hurrell) 在溪流旁发现了一群垂钓者。 “我喜欢她的钓鱼装!” 92 岁的 Hurrell 说。“我只是希望他们能更好地关注它——它看起来很不错。”

WellnessVR 是由一家名为 Visual 的明尼阿波利斯公司生产的。创始人兼首席执行官查克奥尔森表示,其针对高级住宅的 VR 编程融合了娱乐和治疗。

离开山间溪流后,居民们虚拟参观了圣保罗的奥德威中心,观看了部分歌剧。乐队中的一位女性,一位前职业歌剧演员,也跟着唱了起来。从那里它驶向佛罗里达群岛的一个海滩,在那里,听到海浪声,一些居民说他们想跳进去。

与音乐或宾果游戏等传统的老年生活节目相比,VR 可以更长时间地吸引记忆护理患者的注意力。之后,午餐室里到处都是居民描述他们所看到的。周二,一位特别活跃的女性保持坐着的时间大约是她平时的两倍。 “我以前从未见过她参与过任何事情,”活动总监纳迪亚·史密斯 (Nadia Smith) 说。

奥尔森说,祖父母可以向他们的孙子们吹嘘,说他们经历了许多千禧一代都没有经历过的冒险。

奥尔森说,WellnessVR 是全国提供此类治疗的几个项目之一。 2017 年,它与位于明尼阿波利斯的 Ebenezer Senior Living 合作研究治疗效果。在体验前后的问卷调查中,96% 的参与者表示感觉更快乐,97% 更轻松,94% 更少担心。

“会议结束后,情绪发生了变化,”Visual 外展和参与总监乔尔·普雷沃斯特 (Joel Prevost) 说。 

华盛顿大学的研究人员发现,对于烧伤受害者来说,VR 访问雪景比吗啡更能缓解极度疼痛。奥尔森说,其他潜在用途包括年轻学生和学术研究人员的虚拟实地考察。

来自 Shorewood Landing 的 74 岁的 Tim Knopik 说,他想在周六晚上进行一次虚拟的拉斯维加斯之旅——特别是去 Binion 赌博大厅的一楼。

那个特定场景可能不在议程上,但奥尔森说“我们确实接受请求”并记录下来。

尽管 WellnessVR 的项目目前并未针对居民的特定需求量身定制,但其 63 项体验库包括明尼哈哈瀑布和特写农场动物等场景,旨在吸引老龄化的明尼苏达人。一个名为“祖母门廊”的程序涉及一个老式的(计算机生成的)门廊。但总有一天 VR 可以呈现人们真正的祖母的实际门廊。个性化的 VR 程序可以将人们带到他们的家乡或拜访他们的孙子孙女——有朝一日甚至可以提供家庭成员之间的双向实时互动。

“虚拟现实既可以是旅行机器,也可以是时间机器,”奥尔森说。

Ebenezer 的区域辅助生活主管 Anita Cornelius 表示,记忆护理居民事后并不总是回忆起他们的 VR 体验。

但这没关系,她说,因为对于记忆力减退的人来说,回忆过去并不像享受现在那么重要。 “他们的经历是时时刻刻的。这就是他们的生活所在。”

更正: 本文的先前版本错误地说明了 Kathy Boone 的年龄、Joel Prevost 的标题、Anita Cornelius 的标题以及对虚拟现实技术名称的一次引用。
 

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